¿El cobre es seguro para el Medio Ambiente?

El cobre se encuentra en todas las aguas de todo el mundo. Mientras que altos niveles de concentración puede ser perjudicial para los seres humanos y el medio ambiente, el cobre es un micronutriente esencial para la vida y una cierta cantidad es esencial para el bienestar de los animales, incluyendo seres humanos.


El uso del cobre en los recubrimientos antiincrustantes debe pasar por una exhaustiva revisión por las autoridades reguladoras antes de su aprobación. El cobre se ha permitido para este uso, porque las autoridades han determinado que el cobre en las pinturas antiincrustantes es seguro para el medio ambiente y para los usuarios si se utiliza correctamente.


El cobre es un ingrediente anti-incrustantes eficaz y seguro, el uso del cobre ha permitido la retirada del tributil de estaño (TBT) del mercado y del medio ambiente como requiere la Organización Marítima Internacional (OMI), con el tratado que entró en vigor en septiembre de 2008.La OMI estableció en un estudio que el cobre es 1.000 veces menos dañino que el TBT.


El cobre es internacionalmente reconocido y registrado como un compuesto seguro y eficaz para controlar la incrustación de organismos como los percebes, mejillones y gusanos de tubo. No hay ninguna propuesta para prohibir o restringir el uso del cobre por la OMI en este momento.


A escala global, el nivel de cobre en el medio acuático como resultado de las pinturas anti-incrustantes es minúsculo e insignificante. Por ejemplo, se ha calculado que se necesitarían más de 100.000 años de uso del cobre en las pinturas anti-incrustantes al nivel actual para duplicar el contenido de cobre en los océanos del mundo y esta cantidad seguiría siendo minúscula. Otra fuente de cobre proviene de la fontanería como las tuberías de agua en los hogares.


A micro-escala, hay ciertos ecosistemas donde el cobre de las pinturas anti-incrustantes puede contribuir con mayor proporción al total de cobre presente. Sin embargo, el nivel total de cobre en estos ecosistemas tiene que ser de alto antes de notar los efectos negativos para el medio ambiente. La gran mayoría de las aguas marina y puertos deportivos no experimenta ningún problema relacionado con el uso del cobre que contienen los anti-incrustantes.


El cobre no se acumula en el medio ambiente, porque los organismos tienen mecanismos para regular la cantidad de cobre en el cuerpo y porque la mayor parte elimina la toxicidad cuando se desprende de la pintura.


Esto ocurre de dos maneras - mediante la introducción y la unión a los sedimentos y también por quedar ligado a la materia orgánica en el agua. El cobre es eficaz como un biocida anti-incrustante, ya que proporciona una elevada concentración de iones de cobre bio-disponible en la superficie del casco, que tiene un efecto disuasorio, por lo tanto la inhibición de la adhesión de organismos. Después de realizar esta tarea, se convierte en benigno como se describe anteriormente. Cuando el cobre metálico o óxido cuproso se filtra en el agua de mar con el oxígeno presente, la forma predominante del cobre es el ion cúprico Cu 2 + . En el casco de la embarcación, donde se libera el cobre, el ion cúprico es a la vez concentrado y bio-disponible lo que detiene a los procesos biológicos naturales de los organismos incrustantes, en condiciones normales se puede utilizar el cobre como un micronutriente o expulsar el exceso de cobre. Sin embargo, este ion cúprico concentrado, después de repeler los organismos, rápidamente se diluye cuando se aleja del casco. Debido a la forma en que funciona, los organismos pueden existir de manera segura en las proximidades de los barcos con el cobre que contienen los revestimientos, como por ejemplo sobre pilotes de muelles y dársenas.